אחד מהדברים המפתיעים מבקרים בפורטוגל, הוא השימוש הנרחב שעושים המקומיים בשעם, אותו חומר גמיש ונקבובי שאנו מכירים מפקקים של בקבוקי יין.

פורטוגל היא יצרנית השעם הגדולה בעולם. הפורטוגלים מייצרים משעם תיקים, תכשיטים, קערות, ארנקים, חגורות, ועוד ועוד מוצרים שדי מוזר לראות אותם עשוים מהחומר הזה. יש אפילו מטריות שעם, כסאות שעם, כיסוי לאייפון משעם וכדורגל משעם!

את השעם מפיקים מאלון השעם, שבפורטוגל יש יערות שלו. קילוף השעם מהאלון מתבצע כל כ-10 שנים ואינו מזיק לעץ. לאחר הקילוף העץ מצמיח שכבה חדשה של שעם.

הנה תמונות שמציגות כמה שימושים מעניינים בשעם, שצילמתי בחנות Cork & Co בליסבון.